Overslaan en naar de inhoud gaan

Back from the USA: Wouter Vermeulen zet familiebedrijf verder

Ledennieuws
  Steven Imschoot
  17 September 2021
Wouter Vermeulen

Gevormd in de Amerikaanse businesswereld ruilde Wouter Vermeulen met grote ambities San Francisco in voor het familiebedrijf in Wetteren.

Vijfendertig jaar geleden richtte Peter Vermeulen en diens vrouw Linda Van Hoecke de firma Vermeulen op. Vandaag staat Wouter, de oudste zoon, aan het roer van het familiebedrijf. En daarmee verraste hij misschien nog het meest zichzelf.

Bestemming: buitenland

‘Bij familiale kmo’s zie je vaak dat de volgende generatie wat druk ervaart om in het familiebedrijf te stappen en het vervolgens voort te zetten. Dat was bij mij niet het geval. Mijn ouders hebben me nooit dat gevoel gegeven, ze hebben me mijn eigen weg laten bewandelen’, blikt de 37-jarige Vermeulen terug. Vermeulen groeide op in Wetteren, niet meer dan een flink uit de kluiten gewassen dorp in de schaduw van Gent, temidden van de kmo die zijn vader en moeder hadden opgericht. ‘Leuk en aangenaam om in te vertoeven, maar ik voelde steeds de drang om mijn vleugels uit te slaan. “What else? Waar kunnen we nog naartoe?”’

Ik voelde steeds de drang om mijn vleugels uit te slaan. "Wat else? Waar kunnen we nog naartoe?"

Wouter Vermeulen
Als jonge twintiger nam Wouter Vermeulen voor een jaar het vliegtuig richting China waar hij als consultant aan de slag ging. ‘Als ik er nu op terugkijk was dat allesbehalve evident. Ik kon wel rekenen op ondersteuning vanuit België, maar het voelde toch soms aan als in een zwembad springen zonder zwembadjes.’
Wouter Vermeulen

De jonge Wouter Vermeulen had het ondernemende karakter van zijn ouders meegekregen, maar miste toen de klik met de activiteit van het bedrijf om in het spoor van zijn ouders te volgen. Bovendien wou hij meer van de wereld zien dan de contouren van Wetteren. Veel meer. Hij trekt eerst naar Amsterdam waar hij zijn master in de Business Administration haalt. Daarna, als jonge twintiger, neemt hij voor een jaar het vliegtuig richting China waar hij als consultant aan de slag ging. ‘Als ik er nu op terugkijk was dat allesbehalve evident. Ik kon wel rekenen op ondersteuning vanuit België, maar het voelde toch soms aan als in een zwembad springen zonder zwembadjes.’ (lacht)

One way ticket USA

Vanuit China gaat het vervolgens naar de Verenigde Staten. ‘Een van mijn contacten in China zei me: “You can do the toolshop or you can do the design shop.” En voor dat laatste moest ik naar de VS. Daar ging ik dus naartoe.’

Vermeulen landde in San Francisco, California en begon daar te werken voor een strategy consulting bedrijf. (lacht) ‘Ook daar gooien ze je op dag één in een zwembad om te zien of je kan zwemmen. Je krijgt een bedrijf toegewezen in een sector die je totaal niet kent, dertig dagen later moet je een presentatie geven aan die board of directors en hén vertellen welke richting ze uit moeten met het bedrijf. Heel intens. En dat herhaalde zich elk kwartaal, telkens voor andere bedrijven in heel uiteenlopende sectoren.’

Vermeulen blijft uiteindelijk dertien jaar in Amerika, waarbij hij voor diverse techbedrijven werkt. Zowel als werknemer en als medeoprichter. Op vandaag is hij nog partner in een Amerikaans bedrijf, Vermeulen Group. ‘Ik spendeer daar elke dag nog enkele uren aan, meestal de eerste en laatste uren van mijn dag.’

Het Laatste Woord

In "Het Laatste Woord" geeft Wouter Vermeulen korte antwoorden op een aantal vragen. Hier heb je alvast een voorsmaakje.

Binnenkort lees je het volledige verhaal van Wouter Vermeulen in ons ledenmagazine.

Wil je ook graag gratis in De Oost-Vlaamse Aannemer verschijnen?

  • Pak uit met een recent afgewerkt project.
  • Stel je bouwbedrijf voor.
  • Deel je ondernemersverhaal voor onze rubriek Het Portret.
  • Ben je genomineerd voor een award of heb je er een gewonnen? Heb je een overname gedaan, een grote investering of ga je uitbreiden? Deel je nieuws via onze kanalen!

Coverfoto: Wouter Vermeulen en vader Peter Vermeulen (© Vermeulen Group)

Gerelateerde artikels