Overslaan en naar de inhoud gaan

Wim Nelis: 'Geweldig om elke dag met zo’n mooi product als natuursteen te mogen werken’

Ledennieuws
  Steven Imschoot
  18 February 2022
Wim Nelis: 'Geweldig om elke dag met zo’n mooi product als natuursteen te mogen werken’

Wie tegenover Wim Nelis zit, valt meteen zijn passie en gedrevenheid op wanneer hij het over natuursteen heeft. Niet toevallig werd de zaakvoerder van het Maldegemse Potier Stone gevraagd om voorzitter te worden van de federatie van natuursteenbewerkers binnen de Confederatie Bouw.

Wim Nelis is gepokt en gemazeld in de bouwsector. De 53-jarige Gentenaar studeerde af als industrieel ingenieur bouwkunde en begon zijn loopbaan bij ingenieursbureau Van Looy. Hij maakte een tussenstop bij Durabrik alvorens naar bouwgroep Van de Walle over te stappen. ‘Dat was toen nog niet zo’n gigantische firma’, legt Nelis uit. ‘Er waren daar doorgroeimogelijkheden en dat sprak me enorm aan.’ Nelis kreeg de kans om in 2013 naar Potier Stone, dat bij de bouwgroep hoorde, over te stappen en vervolgens zaakvoerder te worden in 2017.

Wim Nelis: ‘Geweldig om elke dag met zo’n mooi product als natuursteen te mogen werken’

Neem ons eens mee naar 2017, toen het voor jou echt begon als zaakvoerder.

Nelis: 'Eigenlijk moeten we dan nog wat verder terug, naar 2013. Ik was toen niet de zaakvoerder, maar ik was wel al operationeel verantwoordelijke binnen Potier Stone. De partner, die het merendeel van de aandelen bezat, had echter een andere visie met Potier Stone voor ogen en dat was niet echt te verzoenen met de mijne. In 2017 kon ik alle aandelen overnemen en toen is het echt begonnen.'

Met alle respect, je was toen al flink in de veertig. Dat is relatief laat.

Nelis: 'Dat klopt in zekere zin wel. Was ik niet bij Potier Stone beland, dan had ik nooit die stap gezet. Het ondernemerschap zit niet in de familie, misschien speelt dat mee. Langs de andere kant had ik wel al heel wat ervaring in de bouwsector en was ik al vijf jaar operationeel verantwoordelijke bij Potier Stone.'

(© Architect: Steenhuyse / Foto: Bert Demasure)

Je kon dus voortborduren op wat er al was.

Nelis: 'Goh, eigenlijk niet. Ik heb op vandaag een volledig nieuw cliënteel. Toen ik hier in 2013 terechtkwam, deed Potier Stone vooral composiet en zwarte granieten. De klanten situeerden zich hoofdzakelijk in het midden en laag segment van de keukenbranche. Alleen de prijs was toen de doorslaggevende factor. Maar Potier Stone had ook één architect als klant en die klopte soms bij ons aan voor een wat uitdagender project. Ik dacht toen: "Verdorie, dat kunnen wij dus ook".
Dat was het kantelpunt om me op architecten en binnenhuisarchitecten in het high-end segment te gaan richten.'

Sedert iets meer dan een jaar ben je voorzitter van de federatie van natuursteenbewerkers. Heb je voor dat mandaat ook een uitgesproken visie?

Nelis: 'Ik had daar nog niet zo over nagedacht, maar eigenlijk klopt dat wel. Los van de natuursteenbewerkers wil ik eerst en vooral aanstippen dat de bouw met een imagoprobleem kampt. De clichés dat een aannemer afspraken niet nakomt, niet of laat een offerte maakt, de werf vuil achterlaat, ... leven nog altijd en daar moeten we komaf mee maken. Het is mijn overtuiging dat een beter imago mensen met een passie aantrekt om in onze prachtige sector te willen werken.'


Binnenkort lees je het volledige interview met Wim Nelis in de maarteditie van ons ledenmagazine.

Wil je ook je ondernemersverhaal vertellen? Laat het ons weten via het contactformulier.