Overslaan en naar de inhoud gaan

Starconstruct pakte de International Project Award

Ledennieuws
  Steven Imschoot
  11 March 2022
Deze 4 leden pakten een Belgian Construction Award

Op donderdag 10 maart reikte Bouwkroniek/La Chronique de Belgian Construction Awards uit tijdens een awardshow in het Martin's Château du Lac in Genval. Een half dozijn van onze leden ging er met een award naar huis of behaalde een ereplaats. Zo ook Joris De Bock van ons lidbedrijf Starconstruct.

Starconstruct won de International Project Award

Industrial Project Award - Starconstruct

Er was een primeur voor deze editie van de Belgian Construction Awards. Voor het eerst kon een bouwbedrijf de International Project Award winnen. Het was Joris De Bock van ons lidbedrijf Starconstruct die met de nieuwe award naar huis ging.

Starconstruct, specialist in glastoepassingen en glasconstructies, won de award met hun bijdrage aan de nieuwste eyecatcher van New York: de SUMMIT One Vanderbilt. De wolkenkrabber torent met zijn 450 meter hoog boven Manhattan uit en is ondertussen in heel wat must-see-lijstjes over New York opgenomen.

Gefeliciteerd met deze prestigieuze award, Joris.

De Bock: 'Dank u wel. We zijn er zelf ook heel trots op, want voor dit project hebben we toch onze grenzen verlegd. We zijn het nochtans gewend om in het buitenland projecten te doen, maar dit was eentje van buiten categorie. We zijn er zo’n anderhalf jaar mee bezig geweest voor, al bij al, een relatief klein project.'


Wat was precies jullie inbreng?

De Bock: 'De SUMMIT One Vanderbilt is een wolkenkrabber waar twee glazen liften aan de buitenzijde hangen. Met Starconstruct hebben we het ingenieurs- en studiewerk gedaan en de toelevering van materialen verzorgd, zoals we voor alle buitenlandse projecten doen. Alleen was dit project niet zoals alle andere buitenlandse projecten.'


Leg eens uit.

De Bock: 'Om te beginnen zaten de omstandigheden al niet mee. Dit project viel middenin de coronapandemie, waardoor ik nooit ter plaatse ben kunnen gaan om de montageploegen bij te staan. Bovendien was dit ons eerste project in de Verenigde Staten. Alle contact gebeurde via conference calls, een viertal keer per week, en steeds ‘s avonds laat door het tijdsverschil. Dat woog na een tijdje toch door.
Daarnaast is de wetgeving in de States een pak rigider, wat ook de administratieve last verzwaarde. Zo werden de draaiboeken veel gedetailleerder opgebouwd dan dat we doorgaans doen. De Amerikaanse wetgever eist bovendien dat de liftkooi jaarlijks intensief getest wordt, met een vrije val, om te zien wat er gebeurt als het noodmechanisme zou falen. Dat maakte het hele project weer een pak complexer.'

Dit is een heel fijn project om aan onze portfolio te kunnen toevoegen

Joris De Bock, Starconstruct
Wacht even, een vrije val van een glazen lift?

De Bock: (lacht) 'Inderdaad. De lift is opgehangen en bevestigd aan een staalstructuur. Wat gebeurt er als de lift valt? Dan vervormt en plooit die staalstructuur. Dat kan je niet elk jaar herstellen, dus waren er unieke ophangpunten nodig om het glas aan de staalstructuur te bevestigen. Stevig genoeg, uiteraard, maar ook met voldoende bewegingsmogelijkheid om de testen te overleven. Daar hadden we een
speciaal soort inox voor nodig om die extreme krachten te kunnen opvangen.'


U bent met Starconstruct specialist in glastoepassingen, maar hoe komen jullie, met alle respect, in beeld voor zo’n impressionant project?

De Bock: 'Dat gebeurde niet rechtstreeks, voor alle duidelijkheid. Het Amerikaanse architectenbureau Kohn Pedersen Fox, wereldvermaard voor zijn wolkenkrabbers trouwens, en de Italiaanse firma die de eigenlijke lift bouwde, waren in Finland beland bij de enige firma ter wereld met de juiste licenties om heel dik glas te leveren dat ook verwarmd kon worden. Dat laatste is belangrijk opdat er binnenin de lift geen condensatie zou optreden wat het panoramisch uitzicht zou verstoren. Omdat we eerder al met dat Fins bedrijf goed hadden samengewerkt, kreeg ik later een telefoontje met de vraag of ik de engineering en het studiewerk kon doen.'


Amerika, Italië, Finland, België. Echt een internationaal project.

De Bock: ‘Canada mag je ook toevoegen aan dat lijstje. Vooraf is er een model op schaal 1:20 gebouwd die ze in Canada, in een van ‘s werelds grootste windtunnels, hebben geplaatst om te simuleren wat er gaat gebeuren bij extreme weersomstandigheden. De glazen liftkooi is heel gevoelig voor turbulentie, dus voor ons was de informatie uit die testen essentieel om een overzicht te krijgen van de krachten waar de kooi aan onderhevig is.’


Een project als dit opent allicht ook vele deuren.

De Bock: ‘Absoluut. Met de Finse glasproducent en de Italiaanse liftenbouwer hebben we zeer goed samengewerkt en zij waren absoluut tevreden. De projectleider in de VS werkt voor een bedrijf dat actief is bij de bouw van pretparken en zij zien ook nog mogelijkheden voor de toekomst. Wie weet valt er nog een leuk project uit de kast de komende maanden of jaren. Sowieso is dit een heel fijn project om aan onze portfolio te kunnen toevoegen.'

 

Lees ook